一首英國民謠這樣唱著:

「當時鐘敲響四下時,世上的一切瞬間為茶而停。」

 

英國人每天「Tea time」之多

讓人覺得他們三分之一的人生都消耗在飲茶中了

 

許多人想到英國人喝茶這件事

會直接想到有著三層架點心和精緻茶器茶具的下午茶文化

但其實這只是英國飲茶文化的一小部分

 

英國人基本是抱持著以茶開始一天的生活

以茶結束一天的生活的精神

以茶作息

讓茶飲伴隨著他們生活裡的大小事

 

始於皇室而後融入大眾生活

 

英國茶文化得追朔自17世紀的英國皇室

 

 

1622年嫁給英王查理二世的葡萄牙公主凱瑟琳

人稱「飲茶皇后」

 

當年她的陪嫁包括221磅紅茶和精美的中國茶具

 

當時紅茶的價錢可與銀子匹敵

加上皇后高雅的品飲表率

使茶顯得尊貴

使貴族們爭相效仿

 

茶成為身份的象征

茶盒被鎖起來

只有在宴會待客時才能飲用

 

即使是客人喝剩的茶渣

女僕們偷著拿到街市去賣

還能換回外快

茶的風靡和珍貴可想而知

 

直到1826年

英國人在印度北部山區偶然發現了漫山遍野的野茶樹

茶葉開始變得比啤酒還便宜

使平民們也能享受

 

 

從此

從英格蘭的多佛到蘇格蘭的阿伯丁

幾乎全英國都流行喝茶

 

以茶作息   

 

 

英國大眾飲茶文化至今要200年了

英國人一天當中喝茶的頻率跟我們不相上下

但卻有一個我們沒辦法與其比擬的特點

──跟著生活作息喝茶

 

 

 

 

飲茶時間:起床後

 

起床一睜眼

就靠在床頭享受的第一杯茶

在長期濕冷的英國

特別需要這杯茶來沉澱暖身

 

 

飲茶時間:享用早餐時

 

正統的英式早餐茶會特別挑選

印度、錫蘭與肯亞各地的紅茶拼配

氣味濃郁

適合早晨起床後提神醒腦

也適合搭配培根香腸和蛋等早餐食用

具有去油解膩的濃茶功效

 

 

 

飲茶時間:上午11點左右

介於早餐和午餐之間的茶飲

提醒你無論工作多繁忙

都要適時小歇片刻

所以又稱工休茶(Tea Break)

 

 

 

飲茶時間:享用午餐時

英國人午餐通常會時用三明治水果等輕食

午餐茶便是用來搭配他們的飲品

 

 

 

 

 

飲茶時間:下午四點左右

貴族們的下午茶時間

從餐點飲品到茶品都極為講究

也稱作Low Tea

因為是坐在起居室矮桌上享用的

所以叫做Low tea

 

 

 

 

飲茶時間:晚上5~6點之間

High tea盛行於大眾之間

因為英國晚餐時間是8點

High tea就作為餐前小食給中產及勞動階級補充能量的下午茶時間

因為high tea是坐在高背椅、放在晚餐桌上吃的

要「高」很多

所以叫「High tea」

 

 

 

 

飲茶時間:晚餐後

餐後的喝茶時間

便是家人相聚在一起

互相交流、促進感情的時間

 

英國歷史上最有名的文人之一塞繆爾·約翰遜曾說

: 「與茶為伴歡娛黃昏,與茶為伴撫慰良宵,與茶為伴迎接晨曦。

 

是阿

英國的茶文化

是陪伴每個在英國人生活中最不可或缺的同伴